ฟอสซิลฟองน้ำนี้อาจเป็นบันทึกที่เก่าแก่ที่สุดของชีวิตสัตว์

พระธาตุอายุ 890 ล้านปีเกิดขึ้นก่อนช่วงที่อากาศหนาวจัดและการเติมออกซิเจนครั้งที่สองของดาวเคราะห์ กว่าสองทศวรรษที่แล้ว เมื่อเอลิซาเบธ เทิร์นเนอร์ยังเป็นนักศึกษาระดับบัณฑิตศึกษาที่กำลังศึกษาแนวปะการังจุลินทรีย์ที่เป็นฟอสซิล เธอใช้ค้อนทุบหินขนาดเท่ามะนาวหลายร้อยก้อนจากหน้าผาที่ผุกร่อนในดินแดนตะวันตกเฉียงเหนือของแคนาดา เธอลากหินของเธอกลับไปที่ห้องแล็บ เลื่อยให้เป็นเศษไม้ที่มีความหนา 30 ไมครอน ซึ่งมีขนาดเส้นผ่านศูนย์กลางประมาณครึ่งหนึ่งของเส้นผมมนุษย์ และกลั่นกรองงานฝีมือของเธอด้วยกล้องจุลทรรศน์ มีเพียงประมาณห้าชิ้นที่โปร่งแสงเท่านั้น เธอพบทะเลสคคิกเกิลเรียวบางที่ดูไม่เหมือนจุลินทรีย์ที่เธอตามหา “มันไม่พอดี โครงสร้างจุลภาคนั้นซับซ้อนเกินไป” เทิร์นเนอร์กล่าว “และดูเหมือนฉันคุ้นเคย” เทิร์นเนอร์มีความเฉลียวฉลาดในสิ่งที่พื้นผิวสามารถเป็นตัวแทนได้ แต่ในฐานะที่เป็นนักวิชาการขั้นต้น เธอได้ระงับการค้นพบของเธอไว้เพื่อไม่ให้เกิดความโกลาหล หลังจากการเดินทางไปกลับหลายครั้งและสิ่งพิมพ์จำนวนมากโดยนักวิจัยคนอื่นเมื่อต้นปีนี้เกี่ยวกับฟอสซิลที่มีลักษณะคล้ายกัน Turner ซึ่งปัจจุบันเป็นนักธรณีวิทยาภาคสนามที่ Laurentian...